Collection Soleil. Gallimard, 1957-1977

“Cette collection était une machine de guerre lancée contre les clubs de livres pour réduire leur influence dans le public (…) dans la conception de cette série, allait donc à l’oppose de ce que j’avais pu proposer pour révolutionner la présentation des livres; mais c’était précisément encore une révolution que de faire choix de “masses” de coleur pour des ensembles de volumes, d’adopter une présentation homogène et répétitive pour le plat de cartonnage et, surtout, de typographier les pages de titre en tout petits corps très interlettrés.”

 

Massin. Catalogue raisonné de l’oeuvre typographique de Massin, 1: 1948-1958. Chartres: Ville de Chartres, 1998 (p. 110)

“One of the first manifestations of the “global vision” that Massin brought in before he even joined Gallimard was the Soleil series, launched in 1957 (…) Massin was invitd to design a simple, elegant and homogeneous series consisting entirely of titles from Gallimard’s back catalogue (…) While the Soleil series took its overall style, board binding and acetate dust jackets from the tradition of the clubs, its original minimalist concept was based on the colours of the rainbow (…) With its small Didot type and well-spaced titles (allowing a larger space between each letter), the Soleil series reflects an updated classicism. In the period 1957-77, 344 titles were published. Massin explains “Instead of being designed individually, each book was part of a whole; in short it was a way of reinventing edition binding.”

Laetitia Wolff. Massin. London: Phaidon, 2007 (p. 56)