URSS en Construcción

Pels moviments d’avantguarda d’entreguerres, la fotografia va ser un mitjà d’expressió artística excitant i ple de possibilitats. Era l’instrument ideal per captar l’esperit de la modernitat que havia de caracteritzar el present. 

La Unió Soviètica va liderar una veritable revolució visual protagonitzada pel Constructivisme, un moviment abstracte i eminentment gràfic que feia un ús intensiu de la fotografia i en el que la creació artística es barrejava amb l’esperit utilitari i propagandístic. Un bon exemple el constitueix la revista SSSR na stroike (URSS en construcció), publicada en diverses llengües amb la missió de lloar les excel·lències del projecte soviètic.

Dissenyada, entre d’altres, per Alexander Rodtxenko, Varvara Stepanova i El Lissitzky, la publicació ha esdevingut un referent del disseny de revistes del segle XX pels seus espectaculars fotomuntatges i agosarades composicions tipogràfiques.

Para los movimientos de vanguardia de entreguerras, la fotografía fue un medio de expresión excitante y lleno de posibilidades. Era el instrumento ideal para captar el espíritu de la modernidad que había de caracterizar el presente.

La Unión Soviética lideró una verdadera revolución visual protagonizada por Constructivismo, un movimiento abstracto y eminentemente gráfico que hacía un uso intensivo de la fotografía y en el que la creación artística se mezclaba con el espíritu utilitario y propagandístico. Un buen ejemplo lo constituye la revista SSSR na Stroike (URSS en Construcción), publicada en diversas lenguas con la misión de ensalzar las excelencias del proyecto soviético.

Diseñada, entre otros, por Alexander Rodchenko, Varvara Stepanova y El Lissitzky, la publicación se ha convertido en un referente del diseño de revistas del siglo XX por sus espectaculares fotomontajes y audaces composiciones tipográficas.

USSR in Construction was a propaganda magazine whose principal mission was to promote a favorable image of the Soviet Union abroad. Published monthly between 1930 and mid-1941, it was intended primarly for foreign distribution, but it was also distributed within the Soviet Union where it performed a related function of encouraging enthusiasm and support for state policies and practices. Initially it appeared in four separate editions -German, English, French, and Russian; later a fifth edition in Spanish was added.”

Victor Margolin. The struggle for utopia: Rodchenko, Lissitzky, Moholy-Nagy. Chicago: Chicago University Press, 1997 (p. 166)

“Designed by Aleksandr Rodchenko and El Lissitzky with the help of their spouses Varvara Stepanova and Sophie Lissitzky, USSR in Construction emphasized the importance of imagery in the delivery of information, with photography, diagrams, maps, and photomontage all employed to make powerful visual points (…) Lissitzky was inspired by the work of the documentary filmmaker Dziga Vertov to build cinematic narratives through photography that focused on each issue’s specific theme. Varying scales, visual metaphors, and careful placement of imagery all contributed to creating a coherent visual flow of information. By contrast, Rodchenko and Stepanova were less engaged with narrative but produced dynamic layouts that combined geometric shapes with photomontage (…) USSR in Construction was forced to close when Germany invaded Russia, but it remains important for showcasing some of the most innovative magazine designs of the twentieth century.”

Graphic: 500 designs that matter. London: Phaidon, 2017

“Cada número de la revista estaba dedicado a un tema concreto y, para realizarlo, el consejo editorial reunía a un equipo de producción diferente, que incluía a uno o varios escritores, un grupo de fotógrafos, un diseñador o maquetador y, en algunas ocasiones, un diseñador especial de gráficos y mapas (...) Estos artistas-diseñadores emplearon todo tipo de recursos con el fin de contribuir de manera eficaz al carácter propagandístico de la revista. Son comunes los recortes circulares, las disposiciónes en diagonal y las superposiciones, las páginas desplegables y medias páginas, que varían el ritmo de lectura. También se valieron de fotomontajes y bandas anchas para dividir en secciones, así como diversos tipos de papel y materiales.”

José María Lafuente (ed.). TVanguardia y propaganda: libros y revistas rusos del Archivo Lafuente, 1913-1941. Madrid: La Fábrica, 2019 (p. 241)