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Piet Zwart. Het boek van PTT. Leiden: Nederlandsche Rotogravure, 1938

“Written as well as designed by Zwart, Het Boek van PTT was intended as a schoolchildren's manual on how to use PTT [Dutch Postal Service] services. It displays many aspects of Zwart's earlier graphic work, as well as new innovations from the 1930s, combining traditional approaches with functionalism, Dadaism and other contemporary trends. The techniques that Zwart used included collage, pen and ink, black chalk, montage, coloured pencil, typefaces in various sizes and weights, and handwritten text. The book also features photographs of objects such as puppets, which were produced exclusively for the project, as well as found items like a box of matches. Although previous designers had employed similar methods, they had never before brought them together in such a combination. Using rotogravure printing allowed for extensive colour nuances (...) Het Boek van PTT differed drastically from Zwart's earlier Constructivist approach and brought to a close his major contributions to Dutch graphic design.”

The Phaidon archive of graphic design. London: Phaidon Press, 2012 (F058)

“Lire un manuel sur le fonctionnement des postes, télécommunications et télégrammes hollandais n’a certainement rien de très attrayant pour un enfant, à moins que son auteur ne le transforme en livre-spectacle, comme dans cet Het Boek van PTT, paru en 1938. Tout est dans le visuel, dans la construction architecturale d’une double page, qui dans un même espace rassemble texte et reproductions de cartes, photographies d’objets, de personnes faisant la queue au bureau de poste, de personnages en cartons qui ne sont pas sans rappeler ceux de Rodtchenko, de photomontages… Le tout accompagné de multiples couleurs, d’une typographie variée et  variable  dans sa taille et perturbée par l’irruption de mots manuscrits. L’humour ne manque pas, avec ce monstre enfermé dans un paquet, pas plus que l’irrationnel, avec ces paysages imaginaires, parcouru par un postier qui semble emporté par la vitesse. Aux commandes de cet ouvrage, Piet Zwart (1885-1977), architecte, typographe, designer hollandais, proche du mouvement de Stijl et de la revue du même nom, en contact avec Lissitsky, Rodtchenko, Van Doesburg, Schwitters et les membres du Bauhaus et qui semble réaliser avec cet ouvrage une compilation de toutes les avant-gardes des années 30.”

Laurence Le Guen. “Les PTT selon Piet Zwart”. Miniphlit: photolittérature pour la jeunesse, 2017 https://miniphlit.hypotheses.org/602