Expressionisme | Expresionismo  |  Expressionism

“Design history celebrates key works. Some have an immediate influence, marking a leap in the profession and identifying a period. Others, remarkable for their innovation and brilliance, have no immediate successors. Such is the case with the book La Cantatrice chauve (The Bald Prima Donna). Designed by Massin (who stopped using his first name, Robert, in the 1950s), this visual record of a theatrical production of Eugène Ionesco’s play published in Paris in 1964 is acknowledged in every account of the period’s design and typography. Created in the later stages of pre-digital graphics, La Cantatrice chauve is conspicuous for its sustained integration of image and word as an expression of the text. Only today, with the designer’s freedom to manipulate text and image on the screen, can we begin to understand its long-dormant legacy.

 

Beginning work as a designer soon after the Second World War, Massin belongs to that generation whose output has spanned two technological revolutions: in typesetting, from hot-metal, through photosetting to digitisation; in printing, from letterpress to lithography. Following a period of involvement with the book clubs’ productions of the 1950s – one of France’s distinct contributions to graphic design – Massin was for over 20 years art director of Gallimard, the publishers responsible for La Cantatrice chauve.”

Richard Hollis. “Language unleashed”. Eye, vol. 4, no. 16 (1995)

L’Expressionisme va transformar profundament el món de l’art a principis del segle XX. Abasta artistes i tendències de diverses sensibilitats que es van manifestar amb especial intensitat a Alemanya. El moment fundacional de l’Expressionisme és la creació del grup d’artistes Die Brücke (El Pont) el 7 de juny de 1905 a la ciutat de Dresde. Els seus membres principals van ser Erich Heckel, Ernst Ludwig Kirchner, Max Pechstein, Karl Schmidt-Rottluff, Otto Müller i Emil Nolde.

Un mitjà important d’expressió artística va ser el gravat, especialment la xilografia, una tècnica que sovint van emprar per a la il·lustració de llibres. Els motius més representats van ser la figura humana, especialment el retrat i el cos nu, la natura i la religió, així com escènes de la vida urbana. L’art tribal i primitiu va ser una font d’inspiració essencial en l’obra d’aquests artistes que també van rebre la influència dels representants de l’avantguarda de la generació anterior, els post-impressionistes (Gauguin, Van Gogh, Munch), sobre tot pel que fa a la visió introspectiva i al tractament subjectiu del color.

En la mateixa època, una altra associació d'artistes anomenada Der Blaue Reiter (El Genet Blau) manifestava un interès similar en obrir nous camins de renovació espiritual. Estava formada per Vasily Kandinsky, Franz Marc, August Macke i Paul Klee, entre d'altres. La fascinació per allò sublim, així com la teoria del color i la tendència a l'abstracció caracteritzen l'obra d'aquests creadors.

El Expresionismo transformó profundamente el mundo del arte a principios del siglo XX. Incluye artistas y tendencias de diversas sensibilidades que se manifestaron con especial intensidad en Alemania. El momento fundacional del Expresionismo es la creación del grupo de artistas Die Brücke (El Puente) el 7 de junio de 1905 en la ciudad de Dresde. Sus principales miembros fueron Erich Heckel, Ernst Ludwig Kirchner, Max Pechstein, Karl Schmidt-Rottluff, Otto Müller y Emil Nolde.

Un medio importante de expresión artística fue el grabado, especialmente la xilografía, una técnica que utilizaron a menudo para la ilustración de libros. Los motivos más representados fueron la figura humana, especialmente el retrato y el cuerpo desnudo, la naturaleza y la religión, así como escenas de la vida urbana. El arte tribal y primitivo fue una fuente de inspiración esencial en la obra de estos artistas que también recibieron la influencia de los representantes de la vanguardia de la generación anterior, los post impresionistas (Gauguin, Van Gogh, Munch), sobre todo en lo que respecta a la visión introspectiva y al tratamiento subjetivo del color.

En la misma época, otra asociación de artistas llamada Der Blaue Reiter (El Jinete Azul) manifestaba un interés similar en abrir nuevos caminos de renovación espiritual. Estaba formada por Vasily Kandinsky, Franz Marc, August Macke y Paul Klee, entre otros. La fascinación por lo sublime, así como la teoría del color y la tendencia a la abstracción caracterizan la obra de estos creadores.

 

“Emerging just after the turn of the twentieth century, Expressionism -the broad modernist movement that developed in Germany and Austria over the next two decades- gave birth to an unprecedented renaissance in the graphic arts, most emphatically printmaking. A confluence of forces -aesthetic, social, political, commercial- encouraged virtually every painter or sculptor working in Germany during this period to take up the graphic mediums. Many of the most significants artists developed into passionate and prolific printmakers, and printed art became central to the aesthetic ethos of Expressionism, helping to perpetuate the movement and propel it forward. Drawing too achieved a new level of urgency, immediacy, and intimacy in the Expressionist era.”

Starr Figura. German Expressionism: the graphic impulse. New York: The Museum of Modern Art, 2011 (p. 10)

“The woodcut, a medium which had already had one golden age in German 16th century art, was regarded as the real symbol of Expressionist graphics. It was more suited than any other method of printing to expressing the restless movement of the current situation. No other technique had been developed so creatively since 1890, no other possessed such dark power and expressiveness, nothing of which is lost even today.”

Paul Vogt. Expressionism. Cologne: DuMont, 1979 (p. 97)